Petit, mais tout sauf fin : les microplastiques dans l'eau du robinet

Le plastique est pratique, polyvalent et indispensable dans notre vie quotidienne. Malheureusement, si les déchets plastiques se retrouvent dans l’environnement, ils se décomposent au fil du temps dans les rivières, les lacs et la mer en minuscules particules, appelées microplastiques. Ceci agit comme un aimant pour les polluants et a des effets considérables sur la faune marine. Absorbé par les microorganismes de la mer, il finit par revenir dans notre chaîne alimentaire.

Les déchets plastiques et les microplastiques dans l’eau potable constituent un problème quotidien croissant pour notre environnement : en effet, la production de plastique est passée de 1,5 mégatonne en 1950 à 322 en 2015. Il s’agit de grandes quantités de plastique qui ne sont que partiellement recyclées ou réutilisées thermiquement. La plus grande partie de ces déchets finit dans des décharges dans le monde entier ou est éliminée directement dans l’environnement. Nos lacs, rivières et océans sont également extrêmement touchés et doivent faire face à une inondation d’environ 4,8 à 12,7 mégatonnes de déchets plastiques par an, ce qui met en danger la faune marine à bien des égards.

Du pneu de voiture à la cosmétique : comment les microplastiques sont-ils créés ?

Les microplastiques sont des particules de plastique solides et insolubles dont la taille est inférieure à cinq millimètres. Une distinction est faite entre les microplastiques primaires et secondaires.

Les microplastiques primaires

Ce sont des granulés de plastique produits par l’industrie en vue d’un traitement ultérieur. Ils se présentent, par exemple, sous forme de granulés de plastique les plus fins et de plastique liquide dans les produits cosmétiques. Comme les stations d’épuration des eaux usées sont actuellement incapables de filtrer suffisamment ces petites particules des eaux usées, elles sont rejetées directement de nos foyers dans l’environnement et dans les plans d’eau. Comme l’a constaté l’Institut Fraunhofer pour la technologie de l’environnement, de la sécurité et de l’énergie à Oberhausen en 2018, la principale cause des microplastiques dans notre environnement est l’abrasion des pneus de voiture : Selon l’étude, environ un tiers des émissions de microplastiques en sont la cause.

Les microplastiques secondaires

Le terme microplastique secondaire désigne les pièces en plastique qui sont écrasées au fil du temps par le soleil, le vent et les vagues en granules de plastique de plus en plus petites. Plus ces particules de plastique sont petites, plus le risque qu’elles soient ingérées par les animaux est grand. Une fois que les microplastiques sont dans leur cycle naturel, ils ne peuvent plus être enlevés. Le fait est que les microplastiques sont partout aujourd’hui, dans les glaces de l’Arctique comme sur les fonds marins. Les effets à long terme des microplastiques peuvent difficilement être estimés. Il est donc d’autant plus important de réduire autant que possible la consommation de plastique dans la vie de tous les jours.

Les microplastiques sont un aimant pour les polluants

En raison de ses propriétés de surface, le plastique attire les polluants et les toxines environnementales presque magnétiquement. En fait, la concentration de polluants dans les particules microplastiques est souvent cent fois plus élevée que dans l’eau de mer elle-même. Ces toxines environnementales se propagent tout au long de la chaîne alimentaire. Des microplastiques ont déjà été détectés chez les phoques, les poissons, les moules et les petits organismes. Digérés, les polluants peuvent à nouveau être libérés et influencer l’organisme. Les effets que cela a sur les humains ont été peu étudiés jusqu’à présent. Toutefois, les résultats de la recherche marine et environnementale à ce jour peuvent être considérés comme alarmants. Des études ont déjà révélé des modifications tissulaires, des réactions inflammatoires et des effets toxicologiques, y compris des troubles physiologiques, la formation accrue de tumeurs et un taux de mortalité nettement plus élevé chez les animaux marins.

Microplastiques dans l’eau potable – Notre eau du robinet est-elle également menacée ?

En 2017, une étude américaine de grande envergure menée par l’ONG « Orb Media » en coopération avec l’Université du Minnesota a suscité de nouveaux débats sur les microplastiques. Au total, 159 échantillons d’eau provenant du monde entier ont été analysés et, selon cette étude, plus de 80% d’entre eux se sont révélés microplastiques dans l’eau potable. Les échantillons d’eau européens ont montré la microplasticité la plus faible. Outre la France et la Grande-Bretagne, les échantillons allemands étaient parmi les moins contaminés, mais ils n’étaient pas non plus exempts de microplastiques.

Toutefois, de nombreux experts en Allemagne se montrent critiques à l’égard des conclusions de l’étude et soulignent les sources d’erreur dans la méthodologie. Par exemple, la détection purement « optique », c’est-à-dire l’observation uniquement au microscope, ne correspond plus à l’état de l’art, selon l’avis général, comme Martin Jenkel, professeur de lutte contre la pollution des eaux.

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